Zippo Car

A finales de la Segunda Guerra Mundial, Zippo se había convertido en un tesoro nacional. Tratando de sacar provecho de la buena voluntad que los estadounidenses sentían hacia los encendedores Zippo, su fundador George G. Blaisdell decidió salir a las calles de Estados Unidos a vender encendedores Zippo. ¿Qué mejor manera de hacerlo que con un producto móvil – un vehículo que fuera inmediatamente reconocible como representación del icónico encendedor Zippo?

Original Zippo Car

Blaisdell envisionó un coche que se pareciera a un encendedor Zippo. Contrató a Gardner Display de Pittsburgh para diseñar el vehículo, un Chrysler Saratoga 1947 con encendedores gigantes encima del techo, completados con llamas de neón extraíbles. Las tapas de los encendedores se cerraban para viajar. La palabra Zippo fue pintada en el lado, en oro de 24 quilates. El coche Zippo fue un éxito, encabezando desfiles y eventos especiales.

En los dos años siguientes a su creación, el coche de Zippo viajó a los 48 estados continentales de EE.UU. y participó en todos los desfiles en la nación, pero este notable coche tenía algunos problemas. El peso de los encendedores gigantes ejercía una enorme presión sobre los neumáticos, los cuales estallaban fácilmente. El guardabarros blindado hacía imposible levantar el coche con el gato para un cambio de neumáticos.

A principios de 1950, Blaisdell pidió que el coche le fuera devuelto a Bradford para una revisión. Pero el coche fue llevado a un concesionario Ford Pittsburgh para su renovación – lo que habría resultado demasiado costoso. El entusiasmo se desvaneció. Años más tarde, cuando Zippo trató de hallar el paradero del coche, no lo pudo encontrar.

En 1996, Zippo compró otro Chrysler New Yorker Saratoga 1947 y comenzó de nuevo, haciendo el coche más ligero y con una suspensión más robusta. El nuevo coche Zippo es tan popular como su predecesor, haciendo rondas en todo el país – ahora a bordo de un camión en lugar de ser conducido a través de la nación. Cuando no está en la carretera, el coche de Zippo tiene su hogar en el Museo Zippo / Case en Bradford, Pensilvania.


DATOS CURIOSOS:

  • El “nuevo” Zippo Car fue entregado el 10 de mayo de 1998 y debutó en Zippo / Case International Swap Meet el 16 de julio.
  • El automóvil tenía aproximadamente 180,000 millas bajo su capó cuando se compró en 1996.
  • Ha habido 11 conductores de Zippo Car.
  • El Zippo Car ha visitado numerosos lugares de interés como: el Monte Rushmore, el Arco de St. Louis, El Álamo, el Gran Cañón, la presa Hover, el Strip de Las Vegas, las cataratas del Niágara, el cartel de Hollywood y la calle Bourbon en Nueva Orleans.

Características del Zippo Car:

Zippo Car

  • Llamas de fibra de vidrio extraíbles de 5 pies gemelas
  • Rueda de chispa de 17 pulgadas
  • Cabina de acero de 5 pies por 6 pies
  • Ventanas eléctricas
  • motor V8 de bloque pequeño Chevrolet de 350cc y 250 caballos de fuerza
  • Sistema eléctrico de 12 voltios
  • Letras doradas de 24 quilates
  • Largo: 17 pies y 11 pulgadas
  • Peso: 4,920 libras.
  • Altura:Encendedores cerrados – 8 pies | Encendedores abiertos: 12 pies